Nijmegen

Nijmegen

Ergens in… NIJMEGEN

Nijmegen is de oudste stad van Nederland. Halverwege de eerste eeuw voor Christus vestigden de eerste bewoners zich aan de Waal. Rond het begin van de jaartelling stichtten de Bataven, het ‘Oppidum Batavorum’: de stad van de Bataven op een heuvel met een goed overzicht over de rivier. Tegenwoordig is deze heuvel bekent onder de naam Valkhof waar de resten staan van diverse burchten van vorsten en heersers uit vervlogen tijden. Het uitzicht over de Waal vanaf de rand van de heuvel is indrukwekkend.
Helaas is niet alles is even goed bewaard gebleven van de oude stad. Na een verwoestende bommenregen in 1944 op het centrum is veel van het middeleeuwse karakter verloren gegaan. Een deel van de huizen is in oude stijl hersteld en een deel is modern geworden. Sfeervolle heuvelachtige straatjes met keien worden afgewisseld met moderne bredere winkelstraten. Een fiets met versnellingen is zeker aan te raden in het heuvelachtige Nijmegen. 

Nostalgie
Ik begin mijn wandeling door Nijmegen op de Grote Markt voor het historische Eet&Drinkhuys de Waagh. De Waagh is een pand uit 1612. Een van de gebouwen die de Tweede Wereldoorlog heeft overleeft. In de Waagh werd vroeger volop handel gedreven in boter, vlees en groenten. Binnen hangt een grote stadsweegschaal uit die tijd. Onder de gewelven en temidden van oude foto’s is het sfeervol koffiedrinken in het café. Op de eerste verdieping kun je ook dineren voor een vriendelijke prijs. In Achter de Hoofdwacht, een straatje rechts van de Waagh, zit een klein brocante zaakje dat zo uit grootmoeders tijd lijkt te komen: Philipse. Toch zit de winkel er pas net. Het kleine middeleeuwse pand staat vol nostalgische hebbedingen. Emaillen bakjes voor zand, soda en zeep, kanten jurkjes, gebloemde theekopjes uit Engeland en oud-Hollandse tegeltjes bijvoorbeeld. De twee zussen die de zaak beheren gaan regelmatig op pad naar Frankrijk en Engeland voor nieuwe schatten.
Aan de Grote Markt grenzen veel huizen uit de zeventiende eeuw of ouder met daarachter de St. Stevenskerk uit 1307. Een van de bijzondere gebouwen is de voormalige Latijnse School uit 1310. In 1544 werd de vervallen school opnieuw opgebouwd en kreeg het de bijzondere gevel die nu nog te zien is. De roodzwarte luiken, krullende namen van apostelen en het stadswapen met twee engelen springen het meest in het oog. In de kerk staan naast vier oude orgels nog vele kunstschatten waaronder vijftiende-eeuwse muurschilderingen en kroonluchters uit 1643.
Achter de St. Stevenskerk zit een prachtig middeleeuws straatje verscholen, het St. Stevenskerkhof. Hier woonden in de vijftiende eeuw de ‘Kanunniken’, de koorheren van de kerk. Later werden de huisjes pakhuizen voor handelswaar. Op nummer 46 en 47 zit nu Tafel&Meer, een chique interieurzaak. De sfeervolle winkel bestaat uit drie verschillende kamers en staat vol schemerlampen, spiegels, tafels, kleden, kandelaren en nog veel meer. De eigenzinnige tassen van ontwerper ‘Chick on a mission’ met veel gerecycled bont (geen bont van dieren die alleen om hun vacht worden doodgemaakt) zijn een van de populairste items van de winkel.
Even verderop zit Curly Corner op nummer 44. Een walhalla voor sieradenfans. De sierraden zijn op kleur gesorteerd en komen van bekende ontwerpers als Pilgrim, Rodrigo Otazu en Complot. Je vindt hier ook vazen, wijnglazen en ander glaswerk.

De Lange Hezelstraat

Via de trap achter het St. Stevenskerkhof kom je op de Lange Hezelstraat, de oudste winkelstraat van Nederland. Al snel blijkt dat Nijmegen vooral veel goede interieurzaken herbergt.
De winkel Ciel op nummer 67 staat vol hippe woonaccessoires. Knalroze en groene gietertjes in de vorm van een kikker met kroontje, flesopeners in de vorm van een papegaai, tassen, dienbladen en een knaloranje wandkleed met een silhouet van een hert zijn een greep uit het assortiment van Ciel.
Op nummer 51 van de Lange Hezelstraat zit een bijzondere modezaak. In Elsewhere hangt de kleding van drie ontwerpers die de voorkeur hebben voor zwarte kleding. Hier en daar zie je wat andere kleuren tussen de rekken zoals bordeauxrood of olijfgroen. De ontwerpen zijn niet aan een leeftijd gebonden. Op de vrij strakke ontwerpen zitten grappige details in de vorm van een aparte kraag, strikjes op de schouder of bijzondere knoopjes.  
Verderop in de straat zit een interieurwinkel die de moeite waard is als je van exotisch houdt: Subba. Een bonte winkel vol gebruiksvoorwerpen uit de hele wereld. Hier vind je flamencoschoenen, kleurrijke vloerkleden, jaren ’70 behang, kitscherige Zuid-Amerikaanse ansichtkaarten, gevlochten wasmanden en nog veel meer. In deze winkel die barst van kleur loop je gegarandeerd tegen een leuk cadeautje op.
Als je uitgewinkeld bent in de Lange Hezelstraat kun je aan het einde een smakelijk mediterraan hapje eten bij Dádiva. In deze ruime winkel met een stijlvol gedekte tafel kun je je tegoed doen aan lekkernijen uit Portugal, Spanje en Italië zoals schapenkaas, ansjovis, olijven, of een broodje parmaham met mozzarella. Voor thuis kun je er goede wijn, reuzenpasta of zwarte spaghetti uit Italië kopen. 

Het Kronenburgerpark en de Houtstraat
Als je toch aan het einde van de Langer Hezelstraat bent is het zonde om niet even het mooie Kronenburgerpark in te lopen. In dit romantische park in Engelse landschapsstijl staat een oude verdedigingstoren uit 1425 met een prachtige vijver eromheen. Aan het begin van het park verwelkomen de geitjes je met geblaat op het ‘dierenweitje’. Via de Nassausingel aan het einde van het park en de Van Berchenstraat kom je weer in het centrum en is het goed koffiedrinken in De Blonde Pater. Hier serveren ze de beste cappuccino van heel Nijmegen en misschien wel de mooiste van heel Nederland. In dit populaire café hebben vier personeelsleden meegedaan aan wedstrijden cappuccino maken. En dat is te zien. Hier maken ze echte Italiaanse cappuccino met van dat dikke romige schuim met een hartje of een blaadje als versiering. De broodjes zijn ook niet verkeerd. De Bourgondische eigenaar Louis houdt van uitgebreid en vers. De sandwich tonijn met Japanse sojamayonaise, waterkers, gemberschijfjes, lente-uitjes en avocado is een streling voor de tong.
In dezelfde straat zit een unieke winkel, een speciaalzaak in hoeden en andere hoofdbedekkingen: Capello. De klanten komen van heinde en ver voor de veelal handgemaakte ontwerpen. In de grote winkel vind je ragfijne bruiloftshoeden, wollen mutsen, jaren ’30 hoedjes, stijlvolle herenhoeden en nog veel meer. De enthousiaste eigenares Truus Stuiver verkoopt naast hoeden van bekende binnenlandse en buitenlandse hoedenontwerpers ook heel betaalbare modellen. “Het is belangrijk dat we toegankelijk blijven voor iedereen,” vindt ze. In deze winkel kun je uren passen en krijg je vakkundig advies over welk hoofddeksel het beste bij je past. Naast hoeden kun je hier ook terecht voor wollen sjaals, leren tassen en portemonnees. Op de jaarlijkse hoedenparade van Prinsjesdag zijn veel van de hoeden van Capello te bewonderen.
Tegenover Capello zit designmeubelzaak Déjà Vu. Naast meubels van bekende ontwerpers als Piet Hein Eek koop je hier ook kleinere dingen om je huis mee op te sieren. Kaarsen bijvoorbeeld in de vorm van een vogeltje, of een lampje dat lijkt op een berkenstam. Je kunt hier ook de bekende recycletassen van het Duitse merk Freitag kopen.

Museum Het Valkhof

Op elke heuvel van Nijmegen, er zijn er zeven, kun je genieten van een spectaculair uitzicht. Het Museum Valkhof ligt aan de rand van de heuvel en is een strak modern gebouw met glazen wanden waardoor je over de Waal kunt turen. Behalve het uitzicht biedt het museum een ruime collectie aan oude en moderne kunst. Je komt hier alles te weten over de bewogen geschiedenis van Nijmegen, van de Romeinse tijd, de middeleeuwen, de tijd van Napoleon en de Gouden Eeuw. Als je meer geïnteresseerd bent in moderne kunst is er ook genoeg te zien. Pop Art vertegenwoordigt een groot deel van de collectie.  

Commanderie van de St. Jan
Op een andere heuvel in de stad tussen de Nonnenstraat en de Smidstraat staat op de Fransenplaats een prachtig oud pand uit 1196, dat dienst heeft gedaan als hospitaal. In de Tweede Wereldoorlog werd het gebouw verwoest, maar is opnieuw opgebouwd in oude stijl in 1974. Nu is de Commanderie van de St. Jan in gebruik genomen door kleine ambachtelijke bedrijven. In de kelder van het gebouw kun je zien hoe bier gebrouwen wordt en kun je verschillende soorten proeven.
Op de eerste verdieping zit koffiebranderij Coffyn waar je kunt kiezen uit vele soorten koffiebonen en waar je kunt genieten van een goed stuk taart met wederom een prachtig uitzicht over de Waal. Bij de openhaard van de koffiebranderij warm je je voeten even op, terwijl de koffie wordt gemalen. In een klein winkeltje achterin de ruimte worden producten verkocht die gemaakt zijn door mensen met een beperking. Handgemaakte vazen, beschilderde mokken, kaarten en gedichtenbundels bijvoorbeeld.
Als je meer van chocolade houdt kun je een verdieping hoger in The Chocolate Bar  alles te weten komen over cacao en chocola. Er zijn verschillende workshops bonbons maken. Bij de cursus ‘erotische bonbons maken’ kom je alles te weten over de stimulerende werking van chocola.
Beneden in het voormalig hospitaal zit nog een culinaire verrassing verscholen: Plaats 1. In dit trendy restaurant met een stijlvol interieur met donkerpaarse accenten en sfeervolle schemerlampen is een goede plek om een dagje Nijmegen af te sluiten met een fijn diner. De gerechten worden prachtig geserveerd, zijn smakelijk en spotgoedkoop. Voor € 8,50 heb je al een hoofdmenu met heel bijzondere combinaties zoals tartaar van rauwe en gerookte makreel met kappertjes, sjalot, mosterd, chips van savooikool en balsamicostroop. Na een heerlijke maaltijd en een goed glas wijn fiets ik via de inmiddels sfeervol verlichte Grote Markt terug naar het station. In de trein werp ik nog een laatste blik op de heuvelachtige stad aan de brede Waal waar inmiddels duizenden lichtjes schijnen tegen een donkere lucht.  

Het land van Maas en Waal
In tien minuten ben je op de fiets van de stad in de polder of de bossen rondom Nijmegen. Bij het VVV kun je diverse fietsroutes vinden. Het landschap is erg afwisselend met uitgestrekte polders, dijken, stuifzandvlaktes, rivierduinen, vennetjes en kastelen (!). Onderweg kun je genieten van streekproducten als fruit, bier, wijn, kaas, honing en nog veel meer.


Reageren is niet mogelijk.
Scroll Up